当有人谈本质,他想表达什么?

有人喜欢谈本质,以表示对事物的认识和理解足够深刻。本文则希望你能了解:事物有真相,却无本质。当有人跟你谈本质的时候,他的思维其实还停留在人类思维的童年和少年阶段。

事物有本质吗?世界上的万事万物时刻都在运动,运动变化产生了现象。现象是一种客观信息序列,现象中的部分信息被我们察觉后,对其进行解码形成我们的表象,表象构成认知的基础。进而,我们对这些感知材料进行加工处理,形成概念、判断、命题、推理、联想等思维和智力活动。

因此,客观事物本身有运动、有现象、有信息序列,有真相,却没有本质,那么人们说事物的本质是什么意思呢?

当有人谈本质,他想表达什么?有些人,特别是受过良好教育的人喜欢谈本质。他们想表达的是,事物在复杂现象下深藏着的一个叫本质的东西,这样就可以把事物归结于一个更深层次的东西;或者想表达的是,事物中有一个最重要的因素决定着事物走向,这个因素才是核心。这两类观念,其实是陷入了本体论和还原论的误区。

存在论与还原论在历史上都曾是影响很大的思想方法。本体论主要应用在哲学和社会科学领域,是一种形而上学思想,主张超越现象界层层向上或向前追溯一个恒定不变的本原。还原论则曾主导近代科学,主张是把事物整体拆解成部分,然后对重要部分进行研究。这或许可以解释为何许多受过教育的人反而更喜欢谈本质。

本体论和还原论的共同缺陷是:简单化、抽象化、机械化、静态化。由于忽略了联系、关系、组合、互相作用、动力学本性这些对于事物及其发展至关重要的机制,本体论和还原论只相当于于人类思维的童年和少年阶段。随着现代人类探索能力的增强,发现了诸多令人讶异的复杂现象,传统的认识方式已无力主导解释新现象,人类思维需要迈向更为成熟的阶段。

建立系统观和复杂思维认识事物为了更深刻、更完整、更动态地认识和理解世界和事物,你需要提升两种思维方式:一是系统思维,二是复杂性思维。它们对应的学科分别是系统科学和复杂性科学。后期,“复杂知因”将持续提供该领域的文章,包括理论、进展和应用等,并力争用通俗易懂的图文方便读者阅读。